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LGCT5* Paris Eiffel Jumping : Julien Epaillard et Usual Suspect d’Auge : superbe victoire !


02/07/2017
    
Que la victoire est belle ! Terrible Grand Prix Longines au Champ de Mars alors que le soleil s’effaçait doucement derrière la Tour Eiffel. Eprouvant pour les chevaux. Uliano Vezzani n’a pas épargné les chevaux avec un triple éprouvant. Trois échappés livrèrent bataille au barrage. Le Néerlandais Harrie Smolders et son puissant étalon Don VHP Z (Diamant de Semilly) et le Belge Olivier Philippaerts avec la rapide H&M Legend of Love. Les favoris. Julien Epaillard est le 3è, engagé avec un jeune étalon de 9 ans, Usual Suspect d’Auge (Jarnac x Papillon Rouge), dont c’était le premier 5*. Le couple réalise l’impensable, un troisième sans-faute, et une seconde de mieux ! Le public l’ovationna debout. Et Julien d’offrir la victoire à son épouse Susannah, qui a fait naître l’étalon.

Concourant en individuel dans la deuxième qualificative, Kevin Staut s’impose avec Ayade de Septon*HDC, la belle jument sBs de 11 ans, fille de Wandor van de Mispelaere et Belle D'avril du Mazy. Simon Delestre est 3è avec Hemès Ryan, derrière le Belge Niels Bruynseels et la fille de Malito de Reve, Gancia de Muze. Penelope Leprévost  est 6è, sans-faute également avec Urano de Cartigny, récemment acheté au Haras d’Elle et qui confirme ses qualités. Patrice Delaveau ira à la faute avec le Kwpn Aquila HDC, il est 12è. Une belle victoire pour le public parisien, à l’ombre de la Tour Eiffel ! La deuxième manche qualifie au LGCT Grand Prix de Paris, 6 tricolores : Philippe Rozier, Julien Epaillard, Patrice Delaveau, Penelope Leprévost, Simon Delestre et Kevin Staut à partir en dernier.

Julien Epaillard
Six Grand Prix 5* se sont disputés en France depuis le début de l’année et le Normand Julien Epaillard en a remporté deux à lui tout seul. Le premier, c’était en Coupe du monde à Bordeaux en février avec Quatrin de la Roque LM. Le second, c’est ce samedi soir au Longines Global Champions Tour - Longines Paris Eiffel Jumping, avec un jeune cheval de 9 ans qui découvrait ce niveau pour la première fois : Usual Suspect D'auge. Un nouvel exploit face à l’élite mondiale de ce sport.

La première manche a donné lieu à un terrible écrémage où les barres tombaient, ne laissant filtrer que trois candidats à la victoire. Un premier tour très technique sur lequel butèrent beaucoup de cracks et notamment les trois Champions olympiques français, mais pas le Normand de Lisieux. Pour gagner ce Longines Global Champions Tour de Paris, il fallait encore affronter deux clients sérieux : le Néerlandais Harrie Smolders et son puissant Don VHP Z et le Belge Olivier Philippaerts avec la réputée rapide H&M Legend of Love.
Bref, ce barrage n’allait pas être une promenade de santé sur le Champ de Mars. Après le tour relativement posé du Hollandais avec un cheval pas forcément taillé pour la vitesse (« J’ai pourtant essayé d’aller le plus vite possible, mais je savais que mes deux concurrents étaient très rapides. Ceci dit Don est le cheval le plus fiable et le plus régulier qui soit. »), le Normand allait prendre tous les risques, notamment sur la dernière ligne où il ne tergiversa pas pour un sous, avalant les deux derniers obstacles en avançant : « Oui, je n’ai plus hésité. Nous n’étions que trois au barrage et je me suis dit qu’au pire, je serai troisième, alors j’ai pris ce risque et j’y suis allé à fond » ! Et Usual Suspect D'auge, du haut de ses 9 ans, et dont c’était le tout premier Grand Prix 5*, ne montra aucun signe de fébrilité. Comme s’il avait fait cela toute sa vie pour arrêter le chronomètre avec plus d’une seconde et demi d’avance sur le grand étalon d’Harrie Smolders. Olivier Philippaerts et H&M Legend of Love se sont finalement intercalés entre le Français et le Hollandais, préférant jouer la sécurité : « C’est mon premier podium en Global Champions Tour et il y a de quoi être satisfait », se réjouissait le Belge.

Pour Julien Epaillard, le plaisir était double puisque Usual Suspect est né dans son haras du Pays d’Auge. Cependant, on ne verra pas le cheval au Championnat d’Europe car il a un petit défaut : « Il ne saute pas l’eau, il a horreur des rivières et c’était une chance que nous n’en ayons pas ici aujourd’hui. C’est une grosse surprise pour moi de gagner sous cette Tour Eiffel. C’est mon premier podium sur ce circuit du Longines Global Champions Tour. Cela fait longtemps que j’essaye et ce n’est jamais évident face aux meilleurs cavaliers du monde. C’est ma plus belle victoire » ! C’est aussi la deuxième victoire du jeune étalon au Champ de Mars puisque vendredi soir, il avait déjà remporté les 6 Barres en franchissant 1,95 m.

Kevin Staut et Julien Epaillard ont offert deux belles victoires françaises ce samedi au Longines Global Champions Tour – Longines Paris Eiffel Jumping au public parisien venu en nombre. Des tribunes pleines malgré une météo capricieuse, un accueil chaleureux pour chacun des cavaliers se présentant sur la piste et surtout, un des moments de sport intense, prenant. Le Eiffel Sunday de dimanche promet une mise à l’honneur du sport grâce à Paris 2024 et de la jeunesse à travers la Kids Cup. Il ne faudra pour autant pas manquer le Massimo Dutti Eiffel Challenge à 15h45, où tous les meilleurs cavaliers prendront pour la dernière fois le départ de cette édition 2017.

Julien Epaillard fou de joie : « C’est incroyable, je n’avais jamais gagné de Grand Prix 5* avant cette année et j’en gagne deux et, de plus, en France » !

Champions League : Delestre/Guéry

Les St Tropez Pirates ont su conserver l’avantage qu’ils avaient acquis la veille dans la première manche de la Global Champion League, la nouvelle épreuve par équipes du circuit du Longines Global Champions Tour. Le Belge Jérôme Guéry, deuxième cavalier de l’équipe, partait avec une marge confortable de plus de deux barres après le sans-faute de son coéquipier, Simon Delestre, qui avait sorti pour l’occasion son meilleur atout : Hermès Ryan. Le petit alezan a été tout simplement magnifique, prenant au passage la 3ème place du classement individuel. Grâce à ce parcours, Jérôme Guéry entrait en piste avec 9 points d’avance sur les Hamburg Diamonds ; au final, son équipe remporte l’épreuve avec une toute petite marge, d’un point seulement, après les deux fautes de Grand Cru van de Rozenberg. Un score qui écartait même le cavalier Belge du Longines Global Champions Tour Grand Prix de Paris !

http://www.longinestiming.com/#!/equestrian/2017/1332/html/en/longinestiming/index.html

 

 



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Journal Le Cheval n°289 du 24 Novembre 2017


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