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Florac : c'est parti


05/09/2019
    
La semaine du vallon d’Ispagnac, du 4 au 8 septembre, propose un nouveau prix pour les courses de 120 km. « L’évènement, c’est d’abord que cette course continue d’exister », s’exclame le président de Lozère Endurance équestre, Jean-Paul Boudon, qui organise cette compétition pour la vingtième année consécutive, avec son équipe.

Si la semaine du vallon d’Ispagnac se déroule chaque année en septembre, du 4 au 8 pour cette édition 2019, elle le doit bien sûr à l’engagement financier des partenaires locaux, communes, département et région. Mais elle le doit aussi à un petit pays de la région du Golfe, qui parfois, face à ses voisins, fait cavalier seul. « Cela fait cinq ans que le Sultanat d’Oman est notre premier partenaire », détaille Jean-Paul Boudon.
Sur 170 000 € nécessaires à l’organisation, il nous apporte 65 000 €, un concours essentiel!»

Une course de cavaliers

Comme l’explique l’organisateur, les pays du Golfe depuis 15 ans, sont à l’origine du développement de l’endurance équestre : « C’est grâce à eux que la filière existe, que des élevages ont pu se spécialiser et vendre des centaines de chevaux, la France étant leader mondial en ce domaine. Et même, les écuries d’endurance, désormais, embauchent. Mais ils ont aussi influé sur l’évolution des courses d’endurance. Et la vitesse y prend de plus en plus de plac,e avec les conséquences que l’on connaît comme le dopage, etc., quand on pousse les performances physiques à l’extrême. Courir 160km en plein désert ou ici en Lozère, avec des dénivelés importants est très différent. Sur les 160 km de Florac également, les chevaux sont des géants mais il s’agit surtout d’une course de cavaliers. Au-delà de la performance du cheval, compte aussi la façon dont on le dirige. C’est cet esprit que le Sultanat d’Oman partage et vient chercher en Lozère.»
Pour renforcer ce caractère, les 160 km, depuis 2018, ont renoué avec leur tracé d’origine en proposant pour le final, une boucle de 24 km au départ d’Ispagnac, emmenant les chevaux jusqu’au col de Montmirat. De la même façon, la Finale Oman Riders’Challenge est organisée pour la première fois en 2019 et Lozère endurance équestre envisage de créer, toujours à Ispagnac, un évènement mondial type course d’endurance internationale officielle. Histoire de renforcer le mythe, même si les 160 km n’ont rien à craindre en matière de réputation : peu de courses, hors championnat, comptent 60 cavaliers à prendre le départ… 



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Journal Le Cheval n°320 du 25 Octobre 2019


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