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Alerte rhinopneumonie (HVE1) en Europe

  • VIGI-RESPE : LE RÉSEAU DE SURVEILLANCE ÉPIDÉMIOLOGIQUE OÙ PEUVENT SE SIGNALER LES NOUVEAUX CAS
    VIGI-RESPE : LE RÉSEAU DE SURVEILLANCE ÉPIDÉMIOLOGIQUE OÙ PEUVENT SE SIGNALER LES NOUVEAUX CAS
Des cas de rhinopneumonie (HVE1) ont été confirmés sur le concours de Valencia, en Espagne, dès le dimanche 21 février par tests PCR. Une partie de cet effectif est rentré en France, mais aussi en Allemagne et Belgique : le RESPE dénombre à ce jour, 1er mars, deux cas « en lien avec le concours de Valence » en Belgique flamande et deux en Belgique wallonne le 24 février, deux en Allemagne le 25, ainsi que deux en France (Seine-et-Marne) le même jour. La plus grande prudence est demandée, la quarantaine pour les foyers concernés (et non seulement pour les chevaux concernés). En Espagne les concours nationaux ont été annulés du 24 au 28 février. En France certains concours font de même. La FFE attend le feu vert espagnol pour pouvoir intervenir, tandis que des vétérinaires espagnols sont toujours attendus sur place. Ce qu’il faut savoir.

En France, la carte proposée par le RESPE recense les régions les plus touchées par ce virus respiratoire EHV-1 et autres virus comme le EHV-4 : la Seine-Maritime, le Calvados, l’Orne, la Seine-et-Marne, l’Essonne, le Maine-et-Loire, les Bouches-du-Rhône et les Alpes Maritimes (trois cas de grippe équine du 10-02).

A Valencia certains cavaliers sont en quarantaine avec leurs chevaux depuis le début du foyer épidémique : cela concerne environ 150 chevaux. Guillaume Batillat est de ceux-là.

Guillaume Batillat, vainqueur du Grand Prix le dimanche 14 février (6è de l’épreuve Ranking à 1m45 le vendredi), avec Baby Love, dès vendredi 26 février, annonçait que « Après avoir pris connaissance, auprès de ma vétérinaire des risques et des conséquences encourus sur la santé de mes chevaux lors du voyage, puis l’importance de la propagation du virus, j’ai fait le choix de rester en quarantaine à Valencia, où les chevaux se portent bien. Nous ferons des SWITCH  avec ma groom Valentine le temps d’obtenir des résultats qui permettent aux chevaux de rentrer. »

Guillaume Batillat le lendemain informait de l’état de santé de ses chevaux : « J+6 : mes chevaux sont toujours en forme, aucun symptôme depuis plus de 7 jours... Des prises de température 4 fois par jour... Nous attendons notre tour pour le début d’une quarantaine... »

La FFE est naturellement en contact continu avec le RESPE et la FEI afin de gérer au mieux cette épidémie et contenir son développement : « Les chevaux ayant participé à au moins un concours à Valencia depuis le 1er février ne peuvent à ce jour plus prendre part aux compétitions, qu'elles soient nationales ou internationales. Les cavaliers des chevaux concernés ont été destinataires d'une information spécifique.

Nous sommes en contact avec les cavaliers restés bloqués sur le site de Valencia avec leurs chevaux afin de les accompagner au mieux dans cette période difficile. L'équipe fédérale, en lien avec les cavaliers et vétérinaires, porte une attention particulière à l'évolution de la situation dans les autres compétitions de la péninsule ibérique. Nous comptons sur la vigilance de tous et les bonnes pratiques de chacun pour que cette épidémie puisse être maîtrisée. »

Recommandations de la FEI
« Le virus de l'herpès équin (EHV) est présent dans de nombreuses régions du monde et des cas et des foyers peuvent être observés à tout moment de l'année. Certaines souches du virus peuvent provoquer une grave maladie chez les chevaux, ce qui peut entraîner la mise en quarantaine de leurs écuries pendant plusieurs semaines, de sorte que les chevaux ne peuvent pas voyager et sont incapables de concourir.

Entre le 1er janvier et le 27 février 2019, de multiples foyers d'herpès équin ont été confirmés en Belgique, au Canada, en France, en Allemagne, en Grande-Bretagne, en Suède et aux États-Unis d'Amérique. Qu'est-ce que l'herpès équin ?

L'herpès-virus équin est une maladie contagieuse qui touche les chevaux. Bien qu'il existe neuf souches de ce virus, l'herpès-virus équin 1 (EHV-1) et l'herpès-virus équin 4 (EHV-4) sont les plus fréquents. Les chevaux affectés peuvent souffrir de maladies respiratoires, de maladies neurologiques et d'avortements chez les juments gestantes. Les jeunes poulains sont également à risque et peuvent mourir de l'infection. Comment la maladie est-elle transmise ?

Le virus de l'herpès équin peut être transmis par l'air d'un cheval à l'autre jusqu'à une distance de 5 mètres. Les chevaux peuvent être infectés et amener la maladie dans leur écurie d'origine et transmettre le virus à d'autres chevaux par contact étroit et par la toux. Le virus peut également être transmis sur les vêtements et le matériel de jardinage par les personnes travaillant avec des chevaux infectés. Le transport des chevaux constitue également un risque de transmission de la maladie. Les camions et les remorques dans lesquels ont voyagé des chevaux infectés peuvent être contaminés par le virus et transmettre la maladie à d'autres personnes. Un nettoyage minutieux de tous les véhicules de transport de chevaux doit être effectué entre les expéditions. Les écuries doivent être soigneusement nettoyées et désinfectées entre les chevaux. Quels sont les signes cliniques à surveiller ?

Les signes cliniques de l'herpès-virus équin dépendent de la souche du virus qui affecte le cheval. Les chevaux atteints de l'EHV-1 peuvent développer de la fièvre, une maladie respiratoire telle que la toux et un écoulement nasal clair. Certains chevaux peuvent développer des signes neurologiques entraînant un manque de coordination, une faiblesse, des difficultés à uriner et à déféquer et une immobilité (incapacité à se lever). Les chevaux qui sont gravement atteints par la forme neurologique de la maladie peuvent devoir être euthanasiés. Le virus est également une cause fréquente d'avortement chez les juments gravides et de mort de jeunes poulains.

Les infections à l'EHV-4 entraînent généralement chez les chevaux une fièvre, une toux et un écoulement nasal clair. Le virus peut également provoquer l'avortement chez les juments gravides, mais cela est moins fréquent.
Les chevaux infectés peuvent développer des complications telles que des infections bactériennes secondaires.

Je pense que mon cheval est atteint de l'herpès équin. Que dois-je faire ?
Les chevaux présentant les premiers signes de la maladie doivent être isolés et examinés par un vétérinaire. Les signes cliniques sont souvent observés dans les 10 jours environ qui suivent le contact avec le virus. Comme les chevaux infectés peuvent présenter des signes cliniques similaires à ceux d'autres maladies, votre vétérinaire doit prélever des écouvillons naso-pharyngés et des échantillons de sang pour les analyser en laboratoire afin de confirmer le diagnostic.

Les chevaux qui ont été en contact avec le cheval atteint doivent être identifiés, isolés et testés pour la maladie. Le mouvement de tous les chevaux sur le site des écuries touchées et hors de celui-ci doit être restreint et des mesures de biosécurité strictes doivent être appliquées. Ces mesures comprennent des bains de pieds, la désinfection des mains et la prévention du partage des équipements.

En combien de temps les chevaux se rétablissent-ils ?
Les taux de guérison du virus de l'herpès équin sont variables. Il dépend de la gravité des signes cliniques et du fait que le cheval ait ou non subi des infections secondaires.

Quelle est la période pendant laquelle les mouvements doivent être limités ?
La restriction des mouvements peut être en place pendant plusieurs semaines. Contrairement à la grippe équine, qui se transmet rapidement entre les chevaux, l'herpèsvirus équin se transmet plus lentement. En outre, les chevaux peuvent ne pas présenter immédiatement les signes de la maladie. Il est nécessaire de tester les chevaux pour l'EHV à des intervalles de plusieurs semaines pour s'assurer que tous les chevaux affectés et tous les chevaux en contact ont été testés négatifs avant que les mouvements des chevaux puissent reprendre.

Comment puis-je protéger mes chevaux ?
Il existe un vaccin contre l'EHV-1 et l'EHV-4, mais il ne protège pas le cheval contre la forme neurologique de la maladie.
Toutefois, l'utilisation du vaccin peut contribuer à réduire l'excrétion du virus, sa transmission à d'autres chevaux et la gravité de la forme respiratoire de la maladie. Le vaccin ne doit pas être utilisé lors d'une épidémie dans les écuries. Votre vétérinaire pourra vous donner des conseils supplémentaires sur l'utilisation du vaccin.
La FEI recommande que les chevaux qui se sont mélangés à d'autres soient étroitement surveillés à leur retour à la maison et que leur température rectale soit prise deux fois par jour. Les chevaux qui ont de la fièvre doivent être examinés par un vétérinaire dès que possible.

Lorsque les chevaux ont quitté leur écurie d'origine, des mesures d'hygiène strictes doivent être prises dans les écuries d'origine afin de réduire la transmission du virus aux autres chevaux. Il est important de s'assurer que les chevaux ne partagent pas des équipements tels que des seaux/abreuvoirs, des bols à nourriture, des équipements de sellerie et de toilettage, et que toute personne travaillant avec des chevaux se lave les mains entre deux manipulations. Tous les véhicules utilisés pour le transport doivent être soigneusement nettoyés entre les chevaux.
Un cheval présentant des signes de maladie doit être isolé, ne pas quitter son box et être examiné par un vétérinaire. Cela s'applique également à tout cheval qui a été en contact avec un ou plusieurs chevaux atteints du virus de l'herpès équin. 
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Lien vers le site de la FEI : https://www.fei.org/

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